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朝阳化石杂说

发布时间:2018-01-15    阅读:1074

           朝阳化石杂说

                                          雨 田

莽莽乾坤,悠悠生命,大哉自然,《诗经》韵为“高岸为谷,深谷为陵。”晋代葛洪《神仙传》总括一切变化为“沧海桑田”,悠悠宇宙,生命苦短。苏轼在《前赤壁赋》中叹为“寄蜉蝣于天地,渺沧海之一粟”,指天地间的生命,渺小得如同沧海之一粟,短促得如同只能活几个小时的蜉蝣。天地的生衍变化,生命的悠远绵长,从朝阳发现的震惊世界的化石就可以说明。因此,是化石使朝阳闻名天下,誉满全球。

一、葛利普眼中的“热河生物群”

庄子《逍遥游》中说:“北冥有鱼,其名为鲲;鲲之大,不知其几千里也!化而为鸟,其名为鹏;鹏之背,不知其几千里也!怒而飞,其翼若垂天之云。”这段文字的点睛之笔是一个“化”字。古代传说中的大鱼(鲲)后来“化”为大鸟(鹏)。很巧,庄子的想像正是朝阳化石发现所面对的一个重大课题:游鱼(我们这里泛指水生动植物)怎样“化”成飞鸟的?从鱼到鸟、从鱼到人,这是一个什么样的演化链?

庄子已遁去,千古空悠悠。循古人思想轨迹,美国地质学家葛利普在上个世纪首先发现了朝阳大地古老的生物和生命演化的信息。葛利普(18701946)1870年生于美国。少年时当过钉书店学徒、波士顿自然历史学会矿物采集部助理员、该学会博物馆科普报告员。1890年成为麻省理工学院特别旁听生,1891年转为半工半读的地质系正式生。1896年毕业,获理学士学位,留校任古生物学助教。18981900年获哈佛大学理学硕士、博士学位。1901年任哥伦比亚大学任正教授。1910年曾考察欧洲各国地质。1920年应聘到中国,任农商部地质调查所古生物室主任,兼北京大学地质系古生物学教授。1929年任中央研究院地质研究所通讯研究员。1934年任北京大学地质系系主任。194112月,太平洋战争爆发,他被侵华日军送进北平集中营。1945年抗日战争胜利后恢复自由。1946320日在北平病逝。

葛利普是一专多能的地质学家,他一生发表近300多部学术著作,内容涉及古生物学、古人类学、地层学、地史学、古地理学、地貌学、生态学、矿物学、沉积岩石学、构造地质学、矿床学、石油地质学等方面。他是古生态学的创始人之一,认为古生物形态与其生活方式、生活环境密切相关,古生物化石分类应当重视所在岩石的堆积特征和环境。

葛利普把自己的后半生完全贡献给了中国古生物学、地层学奠基的伟大事业。中国最早一批地层古生物学者大都出自葛利普的门下。在葛利普的引导下,后人提出了“热河生物群”概念。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副所长王元青博士说:“热河生物群代表了地球中生代生物更替的全过程,也是新生代生态体系的摇篮。”

鸟化石在热河生物群中最为引人注目。到目前为止朝阳已出土各种鸟化石数千枚,经专家鉴定,几乎占据整个辽西中生代鸟化石1620种中的大多数,其中被命名为孔子鸟的鸟化石引起国内外各界的极大关注。朝阳所产鸟化石,为研究早期鸟类和其它生物的生理习性和恢复古环境提供了罕见的证据,创造了六个世界之最,即年代最早,鸟化石最多,属种最多,密度最大,含鸟化石层最多,未知领域最广。

与鸟类化石共生的还有大量的鱼类、龟鳖类、爬行类、叶肢介类、介形虫类、昆虫类、真蕨类、苏铁类、楔叶类、银杏类、松柏类、被子植物类等古生物化石,总计614纲近20类。据介绍,除门类最齐全之外,迄今为止,朝阳化石群还拥有多项世界之最,诸如,世界上保存最好的早期哺乳动物骨架化石——张和兽;地球上第一枝“花”化石——距今1.45亿年(晚侏罗纪)的被子植物“辽宁古果”,改写了被子植物起源史;保存最完整的早期蛙类化石——距今至少1.2亿年的极其珍贵的三燕丽蟾,是世界上迄今已知骨骼保存得最为完整、精美的早期蛙类化石之一;世界上第一批被发现长有“羽毛”的恐龙化石——中华龙鸟、意外北票龙、原始祖鸟和尾羽鸟;最早的鸟类化石群——距今大约在1.4亿 —1.2亿年左右的孔子鸟、娇小辽西鸟、辽宁鸟、朝阳鸟等,打破了始祖鸟一统天下的局面,且辽西鸟类化石群交叉分布在地层中,大都保存完好。 国内外专家认为,朝阳极有可能既是鱼类和某些昆虫类群的起源和演化中心,也是鸟类起源和早期演化区域。

朝阳的古生物化石的重要和独特性表现在四个方面。第一,它具有广泛性,除了几条年轻的山脉外,朝阳大地到处是含化石的地层,但化石保存下来的可能性为万分之一,在这万分之一中发现的可能性又是万分之一;第二,它不可再生,这些生物化石大多形成于1.25亿年前,在独特的地理条件、地质条件下形成,而且不可再生;第三,它具有世界性,它的蕴藏与发现、保护、利用,绝不是一个地区、一个国家的事情,而是属于全世界;第四,它具有人文性,化石中含有人类生存环境的信息,而且含有人类产生前祖的信息,与人类息息相关。

二、化石的发现大大提升了朝阳的知名度

有了震惊世界的化石发现,朝阳的知名度直线上升。

20世纪90年代中期以来,朝阳这片“睡龙之地”一下子醒来了。1996年至1998年,全世界的古生物学家都把兴奋的眼光投向了中国朝阳,因为在中国朝阳的地层中发现了带毛的恐龙,特别是“中华龙鸟”到底是恐龙还是鸟类的问题更是引起了一场旷日持久的争论,把中国朝阳炒得蜚声海内外。自1990年以来,在朝阳发现的早期鸟类化石填补了鸟类早期演化的许多空白,在世界上引起了轰动,多次被美国的《发现》杂志评为本年度世界一百条重大科学新闻之一。一些学者把这些发现称为二十世纪古生物学的最重大的发现之一。这些发现和研究也被世界各大媒体(如《美国国家地理杂志》,《纽约时报》,《科学新闻》等)竞相报道。我市一跃成为世界上鸟类起源研究的热点地区。世界各国学者争相来华参观和要求合作研究。于是人们给朝阳许多美誉,有人说朝阳是一部内容丰富、无与伦比的古生物及地学研究教科书,中国科学院院士张弥曼称朝阳是“世界级的古生物宝库”。 世界著名专家称,“世界上没有其它地广大如此关键的时间,保存如此完好的如此多的化石群落”,“这些沉积的化石,不仅是中国的财富,也是世界的财富。”

化石确实提高了朝阳的知名度。对朝阳的化石遗产,国内外的重要媒体给予了充分的报道。英国的《自然》杂志、美国的《科学》杂志,这两家世界顶尖级的自然科学杂志,都多次发表论文,介绍和研究在朝阳发现的鸟化石。我国的新华社几年来向国内外发布了十多篇关于朝阳发现古生物化石(包括鸟化石)的电文。《人民日报》、《光明日报》、《南方日报》、《中国矿业报》等大报也多次发表文章介绍朝阳的古生物化石。中央电视台在《走近科学》、《科技博览》和《科技之光》等栏目中多次以专题节目形式报道了朝阳的古生物化石发现和研究的情况。我国一般报刊报道朝阳化石情况的文章多达数百篇。第五届古鸟类大会协办单位有朝阳市人民政府、北票市人民政府,期间中外科学家到朝阳考察,借机朝阳市人民政府、北票市人民政府、凌源市人民政府都开了招待会,市长介绍了市情;会议期间朝阳市文化局主办的文艺晚会,更让中外科学家增进了对朝阳的了解。中国科学院院士张弥曼女士不止一次对朝阳的同志说:古鸟类化石提高了朝阳的知名度,以后还将继续提高朝阳的知名度。

知名度就是经济、就是收入,对朝阳发展具有重要推动作用。

三、盆地、淡水与火山爆发造就了丰富的朝阳化石

中国古代哲学家老子说过有生于无。一“无”生万有,万有变一“无”的过程在朝阳大地上至少演变过三次。起初,地球上本没有任何生物,是为无,随后有了若干种类的生物,生成了有。生物繁盛之后,由于天灾等因素,不断地出现过生物绝灭的事件,“无”“有”相生相伴,你中有我,我中有你,构成大千世界。在这有无相生的变化过程中,无机界的“无”如何变成生物界的“有”呢?

光芒四射的太阳在宇宙中不知疲倦地运转着,照耀着周围的星球,地球在其中分享着她的光泽。一亿两三千万年前甚至更早的时候,地球北半球有的大陆逐渐演变成今天的欧亚大陆。这片陆的东部,以今天朝阳为中心的广大区域,相当于欧洲那么大,包括中国的北部、蒙古以及西伯利亚东部的外贝加尔地区,由淡水包围着,其它区域却由海水包围着。海水既咸又苦,不能饮用,不能灌溉,朝阳幸运处在可以引用和灌溉的淡水范围内。

中生代以来,受太平洋板块向中国东部板块俯冲作用的影响,形成了一系列盆岭相间的地址构造。主要盆地有7个,盆地内以火山沉积构造为主。当时分布在朝阳大地上的每一个盆地都有着丰富的淡水,主要如金岭寺——羊山盆地、北票——朝阳盆地、建昌——喀左盆地、凌源——三十家子盆地。正是这些盆地中的淡水使朝阳地区的水草繁茂,动植物丰富,繁衍着众多的古生物。中国科学院汪筱林博士说,在白垩纪、晚期侏罗纪以及中生代晚期,北半球地区气候湿润,尤其是朝阳地区的生物物种空前的繁荣。那时古木参天,一片茂盛,朝阳的环境可以说是地球物种的天堂,记载地球历史的银杏树和中华鲟(现在中华鲟是国家一类保护动物)在那个时代就已经在朝阳这个地方生长着。

据勘察发现,朝阳地区的火山页岩达十几米厚,可见在漫长的地质年代中,这里有过多次火山喷发,喷发所造成的有毒气体,可在骤然间使当时的鸟等许多动物立即死亡,被火山灰埋在地下形成化石。朝阳正是由于这一特殊的历史地质原因,使当时的大量生物可以完整地保存为化石。

四、朝阳化石的实用价值

从表面看化石只是石头,但深入审视,它却蕴含着万物造化的天然密码,保存了今天人们可以开发利用的科学信息和艺术内涵,我们挖掘出来的化石,在人的利用和处理后,就有了艺术观赏价值和浓厚的美学意义,体现了它的艺术性和科学内涵,拥有了文化底蕴,在我们从中追溯生命的历程和自然历史脚步的时候,提升了中国特别是朝阳人民的自豪感、优越感,拓展了现代人的心理空间和精神世界。我把这叫做化石的艺术性、科学性、文化性、教育性和引导性。

朝阳地区古生物化石遗迹,对于寻找地下资源具有一定的作用,尤其对于开发辽西地区的石油石油、煤炭资源更具有实际意义。古生物化石标本,对研究各门类生物起源演化史、中生代生态及其食物链有着作用。古生物化石是鉴定和对比地层、了解地球历史的重要根据,是研究动物与人类起源、发展历史及其规律的珍贵材料,也是群众学习并认识自然和人类历史及其发展规律、建立唯物主义世界观的实物资料。丰富多彩的化石证明了地球上千姿百态的生命都不是什么神创造的,而是从无机界演变到单细胞生命后,经过长期的演化而逐渐形成的。不仅如此,化石还能给我们展示一幅史前生物的历史画卷,给人以知识,给人以大自然美的享受。原科学技术部徐冠华副部长曾说过,辽西(朝阳)热河生物群既有地域优势,又有科技优势,是有所作为的领域。

化石有巨大的经济价值。大家知道,《侏罗纪公园》以最现代的手法表现古生物及其生存环境而大发其财。20005 月末6月初,参加世界第五届古鸟类大会的中外科学家到朝阳考察地层时,他们食宿费均自理,这使朝阳收到了由古生物化石吸引来的第一笔大宗的外汇。有人提出了“化石经济”概念,认为化石已经走向市场,而且会有更大更广阔的市场。朝阳化石经济时代的到来是不可避免的。(参见《化石》杂志2000年第2 期)锦州人杜文雅搞了一个“文雅博物馆”,投资800多万元,建成后,有人要出2000万元收购,同时有两个国家邀请他去办展览,只要走出去,既传播了文化,又赚回钞票。

化石有巨大的科学价值。古生物化石是鉴定和对比地层、了解地球历史的重要根据,是研究动物与人类起源、发展历史及其规律的珍贵材料,也是群众学习并认识自然和人类历史及其发展规律的资料。化石还能给我们展示一幅史前时期生物历史的画卷,给人以知识和大自然美的享受。科学技术部徐冠华部长说,辽西(朝阳)热河生物群既有地域优势,又有(下转第37页)(上接第53页)科技优势,是有所作为的领域。

化石是稀缺的旅游资源。化石具有知识性、文化性、观赏性和趣味性,化石产地可以吸引外地人前来参观考察,化石和化石产地都是旅游资源,可以建设风景名胜区。《中国旅游大全》和《中国名胜词典》列举了94处化石旅游名胜,有的是产地,有的是遗址,有的是博物馆, 有的是自然保护区,朝阳将是第95处。大多数人都有强烈的求知欲望和对奥秘的探索要求,化石名胜恰好能不同程度地满足这些愿望和要求,所以化石和化石产地对游人有吸引力。

                            (作者:朝阳师专教授)